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ESA深宇宙探査の3地上局 更に改良へ

最終更新 2015.09.25

欧州宇宙機関ESAは、火星や彗星探査、今後の木星やその衛星ガニメデ、水星探査に、エストラック(Estrack)ネットワークと呼ばれる深宇宙探査のための通信網を使っています。

エストラックの要は直径35mのパラボラアンテナ、通称「ビッグ・アイロン(big iron)」からなる3つの地上局アンテナで、オーストラリアのニュー・ノーチャ局(New Norcia)はDSA 1、スペインのセブレロス(Cebreros)局がDSA 2、アルゼンチンのマラルグエ(Malargüe)局がDSA 3です。受信だけでなく送信も行っており、順調な働きを見せています。

3アンテナは将来の木星や水星探査ミッションのために、アップグレードを求められています。ハーシェルやプランクといった天体ミッション、現在の天体観測ガイア(Gaia: 2013年打ち上げ)ミッションには8GHz帯にて対応していますが、ユークリッド(Euclid: 2018年打ち上げ予定)ではさらに4倍多いデータリンクが必要とされるため、26GHz帯に対応します。

現在の固定式のダイクロイックミラーを、極低温で繊細なポジショニングを可動で行える装置にし、改良を進める計画です。現在ガイアがある距離(L2ポイント: 地球から約150万km)で74Mbps、火星軌道上(7,800万km)の距離で2.2Mbpsへのリンクが可能な改良となる模様です。

source : ESA


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